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  • Des cadeaux à l’américaine

    L’ambassade des Etats-Unis a distribué des cadeaux à 200 enfants de Mantes-la-Jolie. « Merry Christmas ! » « Jouilleux Nouèle ! » Le Père-Noël a l’accent américain mais les enfants qui se succèdent sur la scène du cinéma de Mantes-la-Jolie ne s’en soucient guère. Ce jeudi, 200 bambins sont venus retirer les cadeaux offerts par l’ambassade des Etats-Unis aux petits mantais. Ils les reçoivent des mains de cinq Marines en uniforme. Le crâne rasé, le port raide, les soldats tentent quelques mots en Français et offrent les présents aux enfants. « Mon fils Maxence est content. C’est vraiment un beau geste et une belle opération », témoigne Maxime, un père de famille de Mantes-la-Ville. La plupart de ces jeunes ont été repérés par les associations locales qui viennent en famille dans le besoin. Ils ont fait l’objet d’une véritable chaîne de solidarité : le cinéma Méga CGR a ouvert sa salle pour les accueillir et la Fox, grâce à Houria Arkat, l’une de ses salariées originaire de Mantes-la-Jolie, a offert la diffusion d’un dessin animé. Enfin, deux chefs d’orchestre ont œuvré à l’organisation de cet événement : l’ambassade américaine et le site d’actualité locale Mantes-actu. « L’objectif, c’est d’offrir un cadeau à un maximum d’enfants. Tout le monde a droit à Noël », témoigne Aboubakry N’diaye, cofondateur et rédacteur en chef du site. Quant à l’ambassade américaine à Paris, elle répond, à Mantes-la-Jolie, à une tradition vieille de 70 ans baptisée Toys for Tots (des jouets pour les bébés) : chaque année, les Marines offrent des cadeaux aux enfants partout dans le monde. « En France, nous avons choisi Mantes-la-Jolie, explique Brian Bauer, attaché culturel de l’ambassade des Etats-Unis à Paris. C’est d’ailleurs la deuxième fois que nous y venons ! » L’opération permet aussi aux Américains de faire passer, à l’étranger, un message positif sur leurs armées. Ce seront les seuls militaires que les enfants auront pu approcher.